El estudio amplía la lista de solventes con capacidad para albergar biopolímeros que sustenten otros tipos de vida en exoplanetas. Créditos: NASA, ESA y LEGUS team.

 

Con el apoyo del Instituto de Astrobiología de la Nasa, especialistas del Conicet y de la UBA presentaron una ionvestigación que propone que la vida podría existir en solventes distintos al agua, expandiendo considerablemente las posibilidades de encontrarla en otros planetas. El estudio se publicó en la revista PNAS, de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, y basó sus conclusiones en el análisis del comportamiento de biopolímeros (proteínas, ADN, ARN y otras macromoléculas esenciales para la vida) en 54 solventes diferentes.

Ignacio Sánchez, uno de los autores del trabajo e investigador del Conicet en el Instituto de Química Biológica de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales (Iquibicen, Conicet-UBA) sostuvo que “tradicionalmente, se asumía que la vida solo podía existir en agua. Pero con el tiempo se publicaron estudios que sugerían la posibilidad de vida en otros solventes (diferentes al agua) presentes en exoplanetas».

«Ahora, nuestro trabajo amplía el espectro de búsqueda de vida en otros planetas al aumentar la lista de solventes que tienen la capacidad de albergar biopolímeros que sustenten otros tipos de vida, molecularmente diferentes a los que se encuentran en la biósfera”, explicó Sánchez.

El científico agregó que el estudio “demuestra que otros solventes, como alcoholes, hidrocarburos y compuestos presentes en nubes moleculares que se reparten por el Universo y en planetas extrasolares, también podrían albergar bioquímica y potencialmente vida”.

Ezequiel A. Galpern (Izq.), Ignacio Sánchez y Diego Ferreiro, los autores del estudio financiado por la NASA, el CONICET y la UBA. Créditos: Diana Martinez Llaser/ Exactas UBA.

En el trabajo recién publicado, Ignacio Sánchez, Diego Ferreiro y Ezequiel A. Galpern, también investigadores del Conicet en el Iquibicen, recurrieron a teorías de la información molecular para evaluar el comportamiento de potenciales biopolímeros en los diferentes solventes. De esta forma comprobaron que no sólo el agua cumple con las condiciones necesarias para el plegado y la evolución de biopolímeros (macromoléculas esenciales para la existencia de vida).

“Este descubrimiento abre nuevas posibilidades para la búsqueda de vida extraterrestre”, afirmó Galpern. Y continúa: “Ahora, las investigaciones astrobiológicas podrán también enfocarse en estudiar planetas con estos solventes lo que expande considerablemente el campo de búsqueda de vida en otros planetas”, expresó el especialista.